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Le Lac d’Orta, également connu sous le nom de « Cusio », est situé entre Valsesia et le lac Majeur. Le Lac d’Orta se trouve dans une zone paisible entourée de beaux paysages et de vieilles maisons. Orta San Giulio est une destination populaire. Contrairement à l’agitation touristique des villes voisines, le Lac d’Orta est calme, à l’exception des deux festivals annuels de fleurs, qui transforment les rues et les places en une mer infinie de fleurs.

La rive occidentale du lac d’Orta présente des pentes raides et accidentées. Ces pentes font déjà partie de la chaîne de montagnes du Mont Rose. À l’opposé, la rive est est plus douce, avec ses pentes qui montent vers le Mont Rose jusqu’à une altitude de 1491m.

De jolies activités à faire aux alentours du lac d’Orta

Vous pouvez explorer les villages d’Omegna ou de Pella sur les rives. De là, vous pouvez également emprunter une courte route vers le nord, en passant par Monte Mottarone et Omegna, pour rejoindre le lac Majeur. Cette route offre des vues magnifiques sur le lac d’Orta.

Varallo est également très proche, si l’on mesure la distance à vol d’oiseau. Cependant, la route qui les relie, qui commence à l’extrémité ouest du lac d’Orta, et qui est pittoresque mais aussi lente et venteuse, prend presque une heure.

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Orta est situé à environ 80 km au nord-ouest de Milan et à 50 km au nord de Novara. Milan vaut particulièrement le détour.

La ville d’Omegna à l’embouchure nord du lac d’Orta

Omegna se trouve à l’extrémité nord du lac d’Orta. La Piazza XXV est une belle place dans cette petite ville industrielle. Aprile s’ouvre sur le lac et possède une belle promenade le long de la rive. L’atmosphère de la ville est tranquille grâce à son vieux centre ville, avec des bâtiments datant du Moyen Âge, de la Renaissance et de l’époque baroque.

Le bâtiment le plus important de la ville est l’église romane Collegiata di Sant’Ambrogio. Elle abrite un autel du XVIe siècle. Le Parco Rodari doit son nom à Gianni Rodari, un célèbre professeur et auteur de littérature pour enfants.

Il convient également de noter que plusieurs des plus célèbres maisons de design, dont Alessi, Lagostina et Bialetti, sont nées dans le « Distretto dei casalinghi« , près d’Omegna.

L’île San Giulio, l’unique île du lac d’Orta

Après un bref tour de la ville, vous pourrez embarquer sur l’île de San Giulio (ou île Saint Jules en français). Il est facile de s’y rendre en bateau, qui partent de la Piazza Mario Motta. Vous pouvez partir à n’importe quelle heure, il n’y a pas d’attente. Il faut environ dix minutes pour faire le tour de l’île et atteindre le débarcadère. L’île est à peu près de la taille d’un mouchoir de poche. Il n’y a qu’une seule rue sur l’île, « la voie du silence« , qui mène à la basilique San Giulio. Cette magnifique construction romane date des Xe et XIe siècles. L’intérieur est rempli de superbes fresques lombardes datant du XVe siècle, qui sont en excellent état.

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Le Sacro Monte di Orta qui domine le lac d’Orta

L’un des points d’intérêt les plus importants de la région est le Sacro Monte di Orta. Il s’agit de l’une des neuf montagnes sacrées du Piémont et de Lombardie que l’UNESCO a classées au patrimoine mondial. Le plus facile est de l’atteindre à pied depuis le centre ville. L’ascension de la colline prend environ 15 à 20 minutes, mais elle n’est pas difficile. Vous pouvez également y aller en voiture.

Ces montagnes sacrées, dont celle d’Orta fait partie, sont des groupes ou des chapelles et des lieux de prière qui ont été construits aux 16e et 17e siècles pour offrir aux pèlerins chrétiens des lieux saints alternatifs à Jérusalem et à la Palestine qui devenaient plus difficiles à atteindre en raison de l’expansion de la culture musulmane.

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